NASA captured images of private Japanese moon lander’s crash

La NASA n’a pas pu s’empêcher de faire un petit détour par le site du récent crash où une société privée japonaise a récemment tenté d’atterrir sur la lune.

Le Hakuto-R mission terminée brutalement le 25 avril 2023, peu de temps après que ispace ait perdu le contact avec son vaisseau spatial alors qu’il descendait vers la surface lunaire. Une enquête a indiqué que le logiciel embarqué sous-estimait l’altitude de l’atterrisseur. Il finit par a manqué de carburant lors de sa descente et chute libre à la surface. Le carburant est nécessaire pour atterrir sur la lune car un vaisseau spatial doit déclencher ses propulseurs pour ralentir avant d’atteindre le sol.

Voler au-dessus, NasaL’orbiteur de reconnaissance lunaire de ‘s a capturé 10 images du site d’atterrissage proposé près du cratère de l’Atlas qui montrent quatre débris proéminents et plusieurs petits changements à la surface. Ces caractéristiques pourraient être un petit cratère ou des parties de l’atterrisseur qui se sont dispersées. Les Etats Unis espace l’agence a l’intention de prendre plus de photos au cours des prochains mois pour mieux voir(s’ouvre dans un nouvel onglet) avec des conditions d’éclairage et des angles différents.

(Pour voir un avant-après du site d’atterrissage, consultez le tweet ci-dessous.)

La NASA a utilisé l’orbiteur pour prendre des photos de autres crashs lunaires(s’ouvre dans un nouvel onglet) dans le passé, et ce n’est pas pour se prélasser dans les échecs des autres. Le but est d’étudier les impacts pour mieux comprendre la poussière de lune. Lorsque les engins spatiaux atterrissent sur la lune, les embruns de poussière et de terre endommagent tout ce qui peut être sablé. Anticipant un avenir rempli d’alunissagesles scientifiques veulent mieux comprendre l’érosion et les impacts qu’ils provoquent et apprendre à les atténuer.

Ispace a invité le monde à regarder aux côtés de son contrôle de mission basé à Tokyo à travers une diffusion en direct de l’événement spatial mordant. Les responsables de la société ont déclaré qu’ils étaient fiers de ce que la mission avait accompli et qu’ils utiliseraient les données de vol pendant la phase d’atterrissage pour les aider à se préparer pour leurs deux prochaines missions lunaires.

Les contrôleurs de mission attendent la confirmation de l'alunissage

Les contrôleurs de mission et les dirigeants de la société ispace semblent déçus car ils perdent la communication avec l’atterrisseur lunaire de la mission Hakuto-R.
Crédit : capture d’écran ispace / YouTube

Un mois après le crash, ispace a partagé les résultats finaux de la mission avec les journalistes.

Une enquête plus approfondie sur la cause de l’accident a révélé que le logiciel embarqué avait sous-estimé l’altitude du vaisseau spatial. L’atterrisseur pensait qu’il avait atteint le sol avec environ trois milles à parcourir. Le vaisseau spatial a finalement manqué de carburant, puis s’est mis en chute libre jusqu’à la surface lunaire. Les responsables de la société ont déclaré qu’ils étaient en train de repenser le logiciel. Dans un communiqué, le PDG Takeshi Hakamada a déclaré qu’ispace avait “une image très claire de la manière de s’améliorer”.

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Bien que 60 ans se soient écoulés depuis les premiers alunissages sans équipage, ça reste dégueulasse, avec moins de la moitié des missions réussies. Contrairement à la Terre, l’atmosphère de la Lune est très mince, ne fournissant pratiquement aucune traînée pour ralentir un vaisseau spatial lorsqu’il s’approche du sol. De plus, il n’y a pas de système GPS sur la lune pour aider à guider un engin jusqu’à son point d’atterrissage.

Hakuto-R a été la première de nombreuses autres missions commerciales qui devraient bientôt tenter cet exploit, dont beaucoup sont une excroissance de la NASA. Programme commercial de services de charge utile lunaire(s’ouvre dans un nouvel onglet). Le programme a été créé en 2018 pour recruter le secteur privé pour aider à livrer du fret sur la lune.

La NASA prévoit également de faire appel à des sous-traitants commerciaux pour transporter des personnes sur la Lune. La semaine dernière l’agence spatiale a annoncé son deuxième atterrisseur lunaire contrat, celui-ci un accord de 3,4 milliards de dollars avec Blue Origin, pour les astronautes d’Artemis V. Cet atterrissage est actuellement prévu pour 2029. SpaceX détient le contrat de 4 milliards de dollars pour développer un Atterrisseur de vaisseau pour les missions Artemis III et IV, à venir dès 2025 et 2028, respectivement.

Alors que la NASA est une agence expérimentée d’alunissage, ispace est nouveau dans l’exploration spatiale et a pris un risque en diffusant en direct sa première tentative. Même en cas d’échec, ils voulaient montrer que l’économie lunaire est en croissance.

“Nous avons essayé d’être transparents vis-à-vis du monde. Nous pensons que cela (nous aidera) à gagner plus de confiance dans notre entreprise et notre technologie”, a déclaré Hakamada dans une interview avec Mashable en avril. “Beaucoup de gens auront l’impression que c’est réel, et cela ouvrira la voie à un plus grand développement de l’écosystème cislunaire.”

Une version antérieure de cette histoire publiée le 25 mai 2023. Elle a été mise à jour avec les résultats finaux de l’analyse de crash d’ispace.


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