The Surgeon General Is Pushing for a Misguided Social Media Policy

Cette semaine, Chirurgien Le général Vivek Murthy a publié un message attendu depuis longtemps avertissant les Américains de ce qu’ils savent déjà : les médias sociaux nuisent aux enfants. Mais en regardant à travers l’avis de 19 pages, les solutions du chirurgien général apparaissent potentiellement plus dangereuses que ces plateformes parias elles-mêmes. Il fait pression pour une politique extrêmement erronée que beaucoup législatures des États et les régulateurs ont déjà adopté, une erreur qui menace de détruire le peu de confidentialité sur Internet qui nous reste. Pour protéger les enfants des médias sociaux, soutient-il, les plateformes et les législateurs doivent appliquer des âges minimums. Cela revient à nécessitant une pièce d’identité Aller en ligne.

Il y a trente ans en juillet, une icône New yorkais le dessin animé a plaisanté “Sur Internet, personne ne sait que vous êtes un chien.” C’était un commentaire ironique sur l’anonymat alors nouveau qui semblait définir les espaces numériques. En ligne, vous pourriez créer une construction, quelqu’un qui naviguait sur Internet comme vous vouliez être vu, pas comme vous étiez vraiment. Bien sûr, les médias sociaux modernes offrent souvent une fraction de l’invisibilité que les utilisateurs trouvaient autrefois sur les premiers services de babillards électroniques textuels, mais il existe d’innombrables communautés en ligne où l’anonymat non seulement persiste mais est indispensable.

L’anonymat est ce qui a permis à tant d’entre nous, y compris les adolescents, de créer des liens et de trouver une communauté, en particulier lorsque nous vivons dans des endroits où le soutien en personne est difficile à trouver. C’est une bouée de sauvetage pour les enfants LQBTQ confrontés à l’homophobie, qui craignent l’itinérance ou la violence si leurs parents apprennent qui ils sont. Cela peut créer un moyen sûr pour les sans-papiers et les anciens incarcérés d’avoir une vie sociale même s’ils craignent des représailles de la part des forces de l’ordre. Et les plateformes numériques sont de plus en plus les seuls moyens pour les femmes enceintes dans les États anti-avortement de comprendre comment obtenir les soins dont elles ont besoin, que ce soit par la poste ou en voyageant à travers les frontières de l’État. Pour de plus en plus d’Américains, les plateformes Internet sécurisées et anonymes sont le seul moyen de se cacher de ceux qui les persécuteraient ou même les arrêteraient simplement parce qu’ils sont ce qu’ils sont.

Bien sûr, le chirurgien général et les législateurs des États n’essaient pas intentionnellement de saboter ces aspects de la vie en ligne, mais c’est la conséquence inévitable de la façon dont ils abordent la menace des médias sociaux. L’avis du chirurgien général appelle les plates-formes à renforcer et à faire respecter les âges minimums, et les décideurs à développer des exigences spécialisées pour les adolescents sur les réseaux sociaux, y compris tout, des limites sur les contenus préjudiciables aux technologies plus strictes de contrôle de l’âge. Mais le chirurgien général ne dit jamais quelle technologie magique pourrait éventuellement prouver l’âge d’un utilisateur sans détruire toute notre vie privée.

En regardant les États qui exigent déjà une preuve d’âge pour accéder à un site Web donné ou créer un compte en ligne, la situation est sombre. L’un des moyens les plus simples de vérifier l’âge consiste à demander aux utilisateurs de soumettre une pièce d’identité gouvernementale pour accéder à un service particulier. Cela devrait concerner tous ceux qui prétendent vouloir protéger les jeunes utilisateurs. Nécessite une pièce d’identité gouvernementale pour accéder Le New York Times ou de créer un compte Wikipédia, par exemple, empêchera des millions d’Américains sans papiers de profiter des avantages de ces sites. Et pire encore, ceux qui ont des identifiants verront leurs noms légaux liés à tout ce qu’ils font en ligne. Et ce n’est pas seulement pour les adolescents. La seule façon d’identifier les utilisateurs adolescents est de marquer chaque utilisateur de tout âge à chaque fois qu’il se connecte. Cette trace papier facilitera plus que jamais la recherche de nos historiques en ligne par la police et les autres organismes chargés de l’application de la loi.

Alternativement, certains États peuvent autoriser les sites à demander aux utilisateurs de saisir leur informations de carte de crédit pour vérifier leur âge. Mais ce sera facile à contourner (comme le savent tous les enfants qui ont utilisé la carte d’un parent). Pire, cela exclura les adultes non bancarisés des services en ligne. Dans un développement encore plus effrayant, certaines plates-formes ont proposé d’utiliser l’IA de deviner l’âge d’un utilisateur à partir d’une photo de son visage ou d’une évaluation de son historique de navigation. Mais ces stratégies sujettes aux erreurs sont susceptibles d’entraîner des poursuites contre les sites Web lorsqu’ils se trompent inévitablement sur l’âge des utilisateurs.

C’est simple : le chirurgien général et les législateurs peuvent concentrer leur travail sur la protection de la vie privée et de la santé mentale de tous les utilisateurs, y compris les enfants, ou ils peuvent continuer à imposer des lois peu judicieuses qui mettent les enfants en danger. Mais quelle que soit la voie qu’ils choisissent, la vérité est que la technologie magique pour confirmer l’âge de chacun restera un fantasme, et le prix à payer pour réduire l’anonymat numérique est une menace trop puissante.


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