Zelensky gives surprise speech at Johns Hopkins University commencement

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a surpris les diplômés à l’ouverture de l’Université Johns Hopkins jeudi, leur parlant en direct de la lutte de son pays pour restaurer la liberté et l’avenir des étudiants.

“Je ne serai pas trop long”, a déclaré Zelensky, disant à la foule que le temps est essentiel, plus précieux que même le pétrole, l’uranium et le lithium.

“Certaines personnes s’en rendent compte plus tôt, et ce sont les plus chanceuses”, a-t-il déclaré. “D’autres s’en rendent compte trop tard, quand ils perdent quelqu’un ou quelque chose.”

Alors qu’ils repensent à leurs années à l’université et au reste de leur vie, Zelensky a demandé aux diplômés : « Serez-vous capables de ne pas perdre cette période de votre vie ?

“Comment vous répondez à cela, c’est comme ça que vous vivez.”

L’apparition de Zelensky en tant que conférencier de remise des diplômes de l’école était un secret bien gardé et est survenue après que le président de l’université lui ait écrit une lettre. Il a été révélé à la foule lorsque des écrans vidéo géants lors de la cérémonie ont affiché des images de champs de tournesols, de dômes dorés scintillants sur les toits de la ville et du drapeau ukrainien bleu et jaune flottant au soleil. Ces images ont été suivies de scènes de destruction qui ont suivi l’invasion russe en février 2022, avec des bâtiments carbonisés et en ruine, un pont bombardé et un char renversé.

Le discours du président ukrainien intervient alors que le pays continue son combat contre les Russes, qui ont envahi en février 2022. Des dizaines de milliers de soldats et de civils ukrainiens ont été tués.

Zelensky a déclaré qu’il était récemment sur les lignes de front, dans l’une des zones les plus férocement contestées, avec des soldats luttant pour la liberté et l’indépendance. Il a dit à la foule que le temps des soldats est défini par de nombreux facteurs qu’ils ne peuvent pas contrôler, a-t-il dit, comme l’endroit où le prochain missile ou drone russe frappera.

« Je suis fier que l’Ukraine ne perde pas un seul jour dans sa défense contre le terrorisme russe », a-t-il déclaré. “Chaque jour, nous faisons tout pour devenir plus forts, pour donner plus de protection aux gens et pour sauver plus de vies.”

Zelensky a également félicité les États-Unis pour leur soutien à l’Ukraine. Le président, le Congrès, “et surtout le peuple américain, comme la génération précédente, ont saisi cette occasion et dirigent le monde libre pour garantir la liberté en Europe”, a-t-il déclaré.

Il a dit aux diplômés de Johns Hopkins qu’il ne doutait pas qu’ils deviendraient tous de grands médecins, avocats, ingénieurs, leaders des nouvelles technologies et entreprises. Il a également dit qu’il était certain que certains ressentiraient l’appel à servir et «deviendraient membres du Congrès, secrétaires de cabinet, et oui – oui, peut-être président un jour.

« Bien sûr, après le président Biden – bien sûr », a-t-il dit en souriant. “S’il vous plaît… nous n’avons pas besoin de surprises.”

Il a dit aux diplômés que « ce siècle sera notre siècle, un siècle où règnent la liberté, l’innovation et les valeurs démocratiques », et un siècle où les tyrannies disparaîtraient.

“Mais tous nos lendemains, et les lendemains de nos enfants et petits-enfants dépendent de chacun de nos aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

Comme il conclu, le public d’environ 10 000 personnes s’est levé sous des applaudissements soutenus. Zelensky a souri depuis l’écran vidéo géant et a dit doucement: “Merci.”

Le président de Johns Hopkins, Ronald J. Daniels, a annoncé à la foule que Zelensky recevait un doctorat honorifique.

“Votre vision, votre ténacité et votre foi inébranlable dans le pouvoir de la démocratie et de la liberté ont été une source constante d’inspiration pour le peuple ukrainien”, et pour d’autres personnes dans le monde qui soutiennent sa cause et ses idéaux, a déclaré Daniels.

Daniels a déclaré plus tard dans un communiqué qu’entendre Zelensky à la remise des diplômes était une expérience unique pour les étudiants “à un moment où les enjeux sont si importants pour l’avenir de la démocratie mondiale. Je suis ravi que l’un des grands dirigeants démocratiques de notre époque leur rappelle l’importance de s’en tenir à ses principes et d’affronter avec courage et humilité les moments difficiles de l’histoire auxquels ils seront sûrement confrontés dans les années à venir.

Plus tôt cette semaine, Oksana Markarova, ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis, s’est entretenue avec des diplômés du Boston College. « La liberté n’est pas acquise. Les opportunités ne sont pas données. La démocratie n’est pas acquise », a déclaré Markarova, qui a comparu en personne, au public lundi. “Nous avons tous de nombreuses batailles à mener, de nombreux obstacles à surmonter, de nombreux défis à relever. Et là où nous serons tous ensemble, nous aurons la force de le faire.

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